Contemporary Japan 26, No. 1

Issue editors: Tim Tiefenbach & Chris Winkler

Jürgen Melzer
pp. 1-28
“We must learn from Germany”: gliders and model airplanes as tools for Japan’s mass mobilization

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This article explores the prominent role of Germany in the emergence of Japan’s glider and model-aircraft boom. It examines how the invitation of German specialists to Japan in 1935 started a “glider fever” that enabled the Japanese military to forge close bonds with the press and an air-minded public. In the following years Nazi Germany also provided the organizational blueprint for comprehensive aviation education that mobilized all aviation activities of Japanese youth in the service of national defense. Japanese anxieties about the expansion of foreign air power thus were successfully channeled into a wave of popular enthusiasm and participation that became instrumental for Japan’s military buildup and mobilization.

Keywords: German-Japanese relations; aviation education; military mobilization

本稿は、日本におけるグライダーおよび模型飛行機ブームでドイツが如何に 重要な役割を果たしていたかを検証する。1935年のドイツ人専門家の日本への 招聘がいわば「グライダーフィーバー」を引き起こし、それが日本の軍人にとって、 報道機関や飛行機に関心のある一般人と強い絆を築く機会にもなった。その後、 ナチスドイツは包括的飛行訓練用の青写真も提供し、飛行に関心がある青年たちは 国家防衛に動員されたのであった。このように、日本が抱く列国の空軍力の拡大に 対する不安感は、一般人の熱意と協力態勢に向けられ、それが日本の軍事増強と 動員のための重要な要素となった。


Aaron Kingsbury
pp. 29-48
Constructed heritage and co-produced meaning: the re-branding of wines from the Koshu grape

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The last decade has seen large-scale cultural changes in the table grape and wine production industries of the Kōfu Basin in Yamanashi Prefecture. From the perspective of wineries, the recent rise in popularity of wines produced from the Koshu grape (Vitis vinifera var. orientalis) has secured their industrial recovery in the short term. This paper explores these changes, thereby contributing to the literature on the invention of traditions for economic profit and rural revitalization. Conclusions are drawn from archival research, interviews with stakeholders in the table grape and wine industries, and over one and one-half years as a grape farmer in the Kōfu Basin. Rather than significant improvements in educational or technical advancement in growing Koshu for wine or even wine production, the rise in popularity of wines produced from Koshu is argued to be more linked to the cultural re-branding of the grape based on co-produced and glocalized perceptions of simulacra in which the historical and local consumption of Koshu wine is equated with Japanese cuisine and culture. By connecting Koshu with Japanese identity and “Japaneseness,” branded wines now provide new opportunities for conspicuous consumption and “connoisseurship” for consumers.

Keywords: Koshu wine; invented traditions; conspicuous consumption; economic revitalization; Japan Brand

山梨県甲府盆地の食用ブドウとワインの生産業界は、この十年で、大きく変化した。 ワイナリーにとっては、近年の甲州ブドウ(Vitis vinifera var. orientalis) 産ワインの知名度の高まりは、短期間での業界の回復を確かなものにした。本稿はこれらの変化を分析し、経済的利益と農村活性化につながる伝統創造に関する研究への寄与を目指すものである。文献研究食用ブドウおよびワイン産業の関係者へのインタビュー、および一年半余にわたる甲府盆地でのブドウ農家としての体験に基づいて、結論を導く。甲州ワインの知名度向上が、地元におけるワインやワインの生産の教育や技術進歩の大幅な改善よりも、甲州ワインの歴史的、地元消費を日本料理文化と同一視する、共生成、グローカル化されたシュミラクラ現象に基づくブドウの文化的再ブランディング化に起因しているといえる。甲州を日本人のアイデンティティと“日本らしさ”に関連付けてブランド化したワインは、現在、 衒示的消費の新しい可能性とともに、消費者に“鑑識眼をもった愛好”をする機会を提供している。


Satsuki Kawano
pp. 49-69
“Who will care for me when I am dead?” Ancestors, homeless spirits, and new afterlives in low-fertility Japan

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A growing number of older people in Japan lack reliable future caretakers for their family grave. By performing numerous memorial rites and maintaining their family grave, the bereaved typically transform the family dead into benevolent ancestors. However, what will happen to those whose ashes are not interred in a family grave? In this article, I examine one alternative to the family grave system – the scattering of ashes conducted by a citizen-based group called the Grave-Free Promotion Society of Japan (Sōsō no jiyū o susumeru kai). Contrary to the common assumption that it is usually childless people who decide on ash scattering, a number of the Society’s members in fact have adult children. What are the views of people who have adopted the scattering of ashes as a way of disposing of their own remains? Given that a grave remains a symbolic locus of familial continuity, the scattering of ashes seems to challenge the cherished ideas of filial piety and respect toward ancestors. By “returning to nature” through ash scattering and joining a benevolent force larger than their small family, older urbanites seek self-sufficiency in the postmortem world and attempt to lighten the ritual burden of their survivors regarding the maintenance of their family graves.

Data for this study come from extended fieldwork conducted in Japan from 2002 to 2004. By using cohort analysis, this study shows that ash scattering meets the mortuary needs of those generations that tend to lack a ceremonial asset or a culturally preferred caregiver.

Keywords: death rites; ancestors; social change; low fertility; Japan

現代日本では、将来墓を守っていく承継者をもたない高齢者が増えている。死者が安らかな眠りを得られるよう、残された者は墓をめぐる様々な儀礼を行ってきた。それでは、遺骨が納骨されない場合はどうなるのか。本稿では、「葬送の自由をすすめる会」と契約し、遺骨を海や山に散灰することを選んだ人々のケースについて考察する。子どもをもたない人々が主にこの葬法を選んでいるわけではなく、本研究の対象となったほとんどの人が成人した子を持っている。散骨という葬法は当事者にはどのように理解されているのだろうか。戦後、墓が家族の絆のシンボルとされてきたことを踏まえると、散骨は先祖を敬う心を否定すると解釈される場合がある。しかし、この葬法を選んだ人々は、自身の遺骨を撒き、「自然にかえる」ことにより、残された者が行う墓をめぐる死後儀礼の負担を軽減し、死後の自立感を高めようとしている。すなわち、散骨は、死者となったときの自分と生者との関係を再構築する選択として理解されている。本稿で使用したデータは2002年から2004年の間に日本で行 った現地調査の結果に基づいている。研究の結果、散骨を選んだコーホートには、墓の理想的な承継者をもたない、 あるいは自分の世代で新しく墓を求めるべき立場にあるという特徴があり、この葬法がそのような人々のニーズを 満たしていることが明らかになった。


Steve R. Entrich
pp. 71-102
Effects of investments in out-of-school education in Germany and Japan

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The aim of this paper is to clarify in what ways school performance and out-of-school lessons are linked, with special emphasis on social disparities in educational attainment. Previous research about shadow education indicates that out-of-school education may indeed be a factor to improve the academic achievement of school students. On the other hand, it is stated nearly without exception that the socioeconomic background of a student plays a significant role for academic achievement as well. Using data of the 2009 Programme for International Student Assessment (PISA), this paper shows new findings in comparing effects of shadow education investments on students’ performance in Japan and Germany. We found that out-of-school education investments in both countries led to four significant outcomes: (i) in Japan, high school students’ academic achievement is increased due to out-of-school lessons; (ii) in both countries there is great variation in how out-of-school lessons affect academic performance according to the types of out-of-school lessons and the area of stay; (iii) out-of-school education determines higher achievement scores in international comparison in a decisive way and therefore provides a reasonable explanation for the Japanese success in PISA; and (iv) since the mid-1990s the system in Japan has advanced from a mixed to a predominantly enrichment out-of-school education system, while the German out-of-school education system is still of remedial character.

Keywords: out-of-school lessons; shadow education; academic achievement; socioeconomic background; PISA; Japan; Germany

本稿の目的は、学校のパフォーマンスと学校外の授業がどのようにリンクしているかについて、学歴の社会格差に重点を置いて、明らかにすることである。学校外教育「シャドーエデュケーション(影の教育)」に関するこれまでの研究は、学校外教育は確かに生徒の学力を向上させる要因である可能性を示している。他方で、生徒の社会経済的背景も同様に学力に重要な意味を持つことも、ほぼ例外なく述べられている。本稿では、2009年OECD生徒の学習到達度調査(PISA)プログラムのデータを用い、「影の教育」への投資の生徒のパフォーマンスへの効果に関する日独比較に新たな知見を示す。学校外教育への投資は、両国で4つの重要な成果をもたらしたことが明らかになった。(1)日本の高校生の学力は、学校外教育により向上する。(2)両国ともに、学校外教育の学力への影響は、学校外教育の授業タイプおよび居住地域により大きなばらつきがある。(3)国際比較において、学校外教育はより高いスコア獲得に決定的であり、したがって、PISAにおける日本の高い成果への妥当な説明を与えるものである。(4)ドイツの学校外教育は、従来の補習としての性格を保ち続けている一方で、 日本では1990年代半ば以降、補修と進学との混在から進学中心の方向へ進んでいる。

キーワード:学校外教育、シャドーエデュケーション(影の教育)、学力、社会経済的背景、 学習到達度調査(PISA)、日本、ドイツ

Silvia Croydon
pp. 103-123
The death penalty in a changing society: a survey of recent developments in Japan

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Japan’s society and law in particular has recently undergone some significant changes. This article identifies five of these developments that could potentially impact practices relating to the death penalty there, and investigates the effect that they have had so far. Specifically, the developments introduced are: the amendment of the Prison Law governing for the death penalty; the introduction of citizen participation in death penalty-related trials; the change of power to the Democratic Party of Japan; the adoption of new abolitionist instruments by international and regional organizations in which Japan participates; and, the possible establishment of a National Human Rights Institution with power to make recommendations to the government. I argue that at least some of these developments have had a tangible impact, and at the very least are likely to bring down the veil of secrecy currently shrouding death row inmates.

Keywords: death penalty; institutional change; Prison Law; lay judges; secrecy

最近の日本社会とその法律においては、幾つかの重要な変化が起きている。本稿は、 その中から日本の死刑制度に影響を及ぼすと思われる5件の事例を挙げ、今までの効果 を検証する。取り上げる事例は、監獄法の改正、死刑判決を含む裁判員裁判制度の導入、 2009年の自民党から民主党への政権交代、日本も加盟している国際的・地域的な組織の 死刑廃止の取組、そして政府に提言する権利が認められる国内人権機関の設立の可能性 である。これらの出来事からは幾つかの影響が及んでおり、少なくとも死刑を覆う秘密 のベールを剥ぐことになるというのが本稿の見解である。


Miki Toyofuku
pp. 125-149
The end of salaryman tax reduction: Japan’s tax policy and its social background

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Personal income tax reductions can be considered popular policies to attract volatile voters. Nevertheless, after a series of tax cuts from the rapid growth period until the 1990s, the governing Liberal Democratic Party (LDP) refrained from pursuing any more similar policy measures. This paper explores the relationship between the LDP and the electorate by focusing on tax policy. It highlights that the volatile social group of the “salaryman,” which consists of salaried workers and their families, used to have great influence on tax policy under previous LDP governments. Personal income tax reductions until the 1980s thus were meant to be salaryman tax reductions. They took place during a period when the social group of the salaryman developed into a mainstream part of Japan’s society. However, the group failed to maintain its influence after the 1990s, since when it has been diminishing both in size and in homogeneity. This paper holds that it was this decline of the salaryman population that prevented the LDP government from making any further personal income tax cuts.

Keywords: Japanese politics; the Liberal Democratic Party; tax policy; salaryman

所得税減税は浮動的な有権者にアピールしうる政策といえるが、与党自民党は、 高度成長期から1990年代まで減税をくりかえしたにもかかわらず、その後は減税を 推進しなくなった。本稿は、租税政策に注目することにより、自民党と浮動的な有 権者の関係を探るものである。給与所得者とその家族から構成されるサラリーマン 層という浮動的な社会集団は、かつて自民党政権のもとで大きな影響力を有していた。 それゆえ1980年代までの所得税減税はサラリーマン減税と位置づけられ、サラリー マン層が増大し日本社会の主流を成す中で、サラリーマン減税が行われた。ところが 1990年代以降、サラリーマン層は、規模が縮小しただけでなく同質性に乏しくなり、 影響力を失っていった。本稿は、このサラリーマン層の勢力の衰えが、自民党政権 による所得税減税に歯止めをかける要因であったことを論じる。


Ulrich Heinze & Penelope Thomas
pp. 151-169
Self and salvation: visions of hikikomori in Japanese manga

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This article explores theoretical and popular views on the acute social withdrawal syndrome in Japan, known as hikikomori. Most sociologists contextualize hikikomori within the economic downturn of Japan and the subsequent economic pressure on individuals, also reflected in the growing number of furītā and NEET. Psychologically, hikikomori is a radical version of the otaku, the Internet and computer addict, who can communicate only within his virtual peer group. However, both sociological theories and popular narratives have recently observed a growing acceptance and even an improvement of the image of these psycho-social patterns. While the story of the charming otaku called Densha otoko (‘train man’) has been adapted into all visual media, some hikikomori, too, have been promoted to manga heroes, e.g., in Takimoto Tatsuhiko’s Welcome to the NHK and Oku Hiroya’s Mēteru no kimochi. Sociologist Ishikawa Ryōko reads hikikomori in her recent field study as a rather positive, though long-term process of self-confirmation. This change in the image of otaku and hikikomori therefore reflects a subliminal revolution of traditional and outdated Japanese concepts of obligation, work, and masculinity.

Keywords: hikikomori; otaku; manga; freeter; cultural change; psyche; crisis

本稿は、「引きこもり」という自宅にこもって社会活動に参加しない状態を理論的かつ 一般的な見解を通して検証するものである。多くの社会学者は「引きこもり」を日本経済停 滞のコンテキストに位置付け、一般市民の経済的プレッシャーが引き起こすフリーターやニ ートの増加と同様の現象であると見る。心理学的な視点から見ると、「引きこもり」はオタ クの過激バージョンで、インターネットとコンピュータの依存者でもあり、本人はネット上 のピアグループ以外とは口を利かない。ところが、昨今「引きこもり」は社会学的理論でも ポピュラー・ナラティブでも理解を得るようになり、その心理社会的パターンのイメージが 好転した。「電車男」と呼ばれているチャーミングなオタクの物語が各種の視覚メディアに 改作される中、「引きこもり」の主人公を対象とする滝本竜彦の“NHKにようこそ”や奥浩哉 の“めーてるの気持ち”なども漫画として知られるようになった。社会学者の石川良子は、最 近の実地調査を踏まえて、「引きこもり」という生き方を、安定するまでには時間がかかる 過程でありながら、どちらかと言えばポジティブな自己確認につながるものと捉えている。 このオタクと「引きこもり」のイメージの変化は僅かではあるが、伝統的で時代遅れの義 務感、労働生活、男性性などの観念に対する革命に値するものでもある。